Kõik isikud võivad vabalt kasutada teost, mille suhtes on autoriõiguse kehtivuse tähtaeg lõppenud.Autori huvide ja ainuõiguste kaitse garantiiks on nn kolmeastmelise testi  läbimine, millele peab vastama iga teose vaba kasutamise juhtum.

Teose vaba kasutamine võib toimuda ainult juhul, kui:

  1. selline vaba kasutamise võimalus on seaduses otseselt ette nähtud;
  2. selline kasutamine ei ole vastuolus teose tavapärase kasutamisega;
  3. selline kasutamine ei kahjusta põhjendamatult autori seaduslikke huvisid.

Tuleb silmas pidada, et autor (või autori õigusjärglane, kes kasutab autori õigusi seaduse või lepingu alusel) võib alati vaidlustada alljärgneva teose vaba kasutamise juhul, kui ta väidab, et eespool toodud tingimusi on rikutud.

Autoriõiguse seaduse kohaselt on lubatud füüsilisel isikul teise isiku õiguspäraselt avaldatud teost ilma autori nõusolekuta ja autoritasu maksmiseta kasutada, kui seda tehakse isiklikeks vajadusteks ning sellega ei taotleta ärilisi eesmärke.

Autoriõiguse seadus ei defineeri mõistet ,,isiklikud vajadused”. Isiklikuks vajaduseks tuleb pidada eelkõige enese harimist ja meelelahutust.  Isiklikud vajadused on kategooria, mis iseloomustab ainult füüsilist isikut ega laiene juriidilistele isikutele.

Tuleb aga tähele panna, et ilma autori nõusolekuta pole lubatud isegi mitte enda jaoks kopeerida:

  1. arhitektuuri- ja maastikuarhitektuuriteoseid (näiteks ehitades endale meeldima hakanud individuaalmaja koopiat);
  2. piiratud tiraažiga kujutava kunsti teoseid;
  3. elektroonilisi andmebaase (tavalisi andmebaase on lubatud kasutada);
  4. arvutiprogramme (välja arvatud seaduses ettenähtud juhtudel);
  5. reprograafilisel viisil noote.

Tsiteerimine ja refereerimine tagavad eelneva loomingu järjepidevuse kultuuris ja garanteerivad autoritele nende isiklike õiguste järgimise.  Tsiteerimine on teise autori loodud teose osa üks-ühene kordamine oma teoses.
Tsiteerida on võimalik erinevaid teoseliike. Kirjandusteoste tsiteerimisel kasutatakse erilist kokkuleppelist märgisüsteemi, jutumärke. Tsiteerida saab aga ka muusikateoseid, kujutava kunsti teoseid, arhitektuuriteoseid jms. Kõigi nende tsiteerimise liikide suhtes kehtivad tsiteerimise põhireeglid.

Tsiteerimise põhireeglid on järgmised:

  • tsiteerimine on lubatud ainult avaldatud teoste puhul, kusjuures avaldamine peab olema õiguspärane. Teos loetakse õiguspäraselt avaldatuks, kui teos ise või selle koopiad on autori nõusolekul antud üldsusele kasutamiseks sellises koguses, mis võimaldab üldsusel sellega tutvuda ja seda omandada. Üldsus on määramata isikute ring väljaspool autori perekonda ja lähimat tutvusringkonda;
  • tsiteerida on lubatud motiveeritud mahus. Motiveeritud maht on iga konkreetse teose kasutamise puhul fakti küsimus. Motiveeritud mahu ületamisel on tegemist ebaseadusliku reprodutseerimisega;
  • tsiteerides tuleb järgida teose kui terviku mõtte õige edasiandmise kohustust, et vältida autori teksti mõtte moonutamist;
  • tsitaadi või refereeringu juures tuleb ära märkida järgmised rekvisiidid:
  1. autori nimi (kui see on teosel näidatud);
  2. teose pealkiri (nimetus);
  3. teose avaldamisallikas (ajalehe, ajakirja, raamatu jms nimetus, kirjastaja, domeen (interneti aadress), intervjuu andmise viis, aeg, koht jms sõltuvalt teose liigist).
Teose kasutamine illustreeriva materjalina õppe- või teaduslikel eesmärkidel
Autoriõiguse seadusega kehtestatud reeglid on järgmised:

  • teos või selle osa peab olema õiguspäraselt avaldatud;
  • teost või selle osa kasutatakse vaid illustreeriva materjalina ja ainult õppe- või teaduslikel eesmärkidel. Selline vaba kasutamine võib toimuda näiteks koolitunnis, loengus, õpilas- või teaduskonverentsil (laulu, luuletuse või romaanist katkendi esitamine, lühifilmi näitamine, konverentsiettekande illustreerimine slaididega kunstiteostest jms).
  • teost või selle osa võib kasutada vaid motiveeritud mahus. Tuleb jälgida, et illustreerimine ei muutuks autori teose reprodutseerimiseks kui selliseks. Illustreerimine tähendab siiski vaid konkreetse näitena väljatoomist õpetaja, õppejõu, teadlase vms enda käsitluse kontekstis.
  • selline kasutamine ei tohi taotleda ärilisi eesmärke;
  • on vajalik ära märkida:
  1. autori nimi (kui see on teosel näidatud);
  2. teose pealkiri (nimetus);
  3. teose avaldamise allikas.

Selle õigusnormi puhul tuleb eriti silmas pidada riski momenti, et autor võib alati vaidlustada mis tahes vaba kasutamise autoriõiguse seaduse § 17 alusel väites, et selline kasutamine on vastuolus teose tavapärase kasutamisega või kahjustab põhjendamatult autori seaduslikke huvisid. Riski vältimiseks on soovitatav eriti õpikutes teise autori teose illustreeriva materjalina reprodutseerimine autoriga eelnevalt kokku leppida.

Teose reprograafiline reprodutseerimine õppe- ja teaduslikel eesmärkidel

Teose reprograafiline reprodutseerimine on fotokopeerimine või muul analoogilisel meetodil teose kopeerimine.
Reprograafilise reprodutseerimise reeglid on järgmised:

  • fotokopeerida võib artiklit, mis on õiguspäraselt avaldatud ajalehes, ajakirjas ja muus perioodilises väljaandes;
  • paljundada võib vaid katkendit avaldatud teosest (näiteks õpikust, monograafiast, romaanist);
  • koopiat kavatsetakse kasutada ainult õppe- ja teaduslikel eesmärkidel (näiteks tunnis, loengus, seminaris, keeletunnis, seminaril);
  • tasuta on lubatud kasutada ainult haridus- ja teadusasutuses, mille tegevus ei taotle ärilisi eesmärke.
  • on vajalik ära märkida:
  1. autori nimi (kui see on teosel näidatud);
  2. teose pealkiri (nimetus);
  3. teose avaldamise allikas.

Teose vaba kasutamine on esmajoones mõeldud avalik-õiguslikele üldhariduskoolidele ja kõrgkoolidele. Riigiasutus selle sätte mõju alla ei kuulu ja sellist vaba kasutamise õigust ei oma.

Selline teoste tasuta paljundamine riivab kahtlemata autorite varalisi huvisid. Sellepärast on õigusega kehtestatud teatud kompensatsioonimehhanism – õiglane tasu autorile ja kirjastajale.

Raadio- ja televisioonisaadete edastamine ja taasedastamine

Raadio- ja televisioonisaated võivad teost kasutada lühikeste väljavõtetena lülitamiseks päevasündmuste ülevaatesse informatsiooniliste eesmärkidega motiveeritud mahus ning tingimusel, et märgitakse ära allikas, kui see on võimalik.

Kajastamisel, nende sündmuste käigus nähtud või kuuldud teadus-, kirjandus- ja kunstiteoste osaline reprodutseerimine ja üldsusele suunamine

Kui koolis, muuseumis või raamatukogus avatakse kunstinäitus või kontserdil kantakse ette uus laul või luuletus, siis on tegemist autori teoste kasutamisega. Autoril on nendele teostele kõik isiklikud ja varalised õigused. Ühiskonna informeerimise eesmärgil on neid autori õigusi seadusega veidi piiratud. Näiteks uudistesaates võib sellise sündmuse ajal eksponeeritud või esitatud teoseid kasutada järgmiste reeglite alusel:

  • päevasündmuste kajastamisel sündmuste käigus nähtud või kuuldud teose ajakirjanduses reprodutseerimine ja üldsusele suunamine motiveeritud mahus, vormis ja ulatuses, mis vastab päevasündmuste kajastamise vajadusele. See tähendab, et uudistes ei tohi kõlada laul või luuletus algusest kuni lõpuni. Kujutava kunsti teoste kasutamise osas on Eesti Autorite Ühing ja Eesti Ajalehtede Liit sõlminud Hea tava kokkuleppe kunstiteoste reprodutseerimise kohta ajalehtedes;
  • on vajalik ära märkida:
  1. autori nimi;
  2. teose pealkiri (nimetus);
  3. teose avaldamise allikas.
Üldsusele külastamiseks avatud kohtades asuvate teoste fotografeerimine ja nende kujutiste muu reprodutseerimine

Linnas on hulgaliselt skulptuure, dekoratiivkunstiteoseid ning loomulikult hooneid ja rajatisi, millest suur osa on arhitektuuriteosed. Ka nende teoste autorite õigused on ühiskonna huvides piiratud järgmiste reeglite alusel:

  • lubatud on üldsusele avatud kohas asuva ehitise jms arhitektuuriteose, kujutava kunsti teose, tarbekunstiteose ja fotograafiateose pildistamine, joonistamine ja muu reprodutseerimine. Mehhaaniline kontaktkopeerimine (näiteks üks-ühese mudeli tegemine pargis asuvast dekoratiivsest vaasist või väikeskulptuurist) pole lubatud;
  • sellist reproduktsiooni, näiteks fotot või joonistust teose kujutisega tohib üldsusele suunata (edastada);
  • teose üldsusele suunamisel tuleb näidata teose autori nimi juhul, kui see on teosel nimetatud;
  • ilma autori nõusolekuta ei tohi reprodutseerida ja üldsusele edastada teost sel juhul, kui teos moodustab kujutise põhimotiivi (näiteks üle ¼)  ja seda motiivi kavatsetakse kasutada otsesel ärilisel eesmärgil. Näiteks kui keegi kavatseb hakata müüma postkaarte või T-särke mõne tuntud skulptuuri kujutisega, siis on tal selleks vajalik skulptori nõusolek.
Üldsusele külastamiseks avatud kohas asuva arhitektuuriteose kujutise vaba kasutamine kinnisvarakuulutuses

Kinnisvarakuulutuses on lubatud arhitektuuriteose kujutist motiveeritud mahus reprodutseerida ja üldsusele suunata, kui näidatakse ära kasutatud teose autori nimi. Sealjuures ei ole vajalik autori nõusolek ning autoritasu maksmine.

Teose vaba avalik esitamine

Õigus teose avalikule esitamisele on üks põhilisi autori varalisi õigusi. Selle õiguse teostamisele autori poolt on tehtud üks piirang hariduslikel eesmärkidel. Autori nõusolekuta ja autoritasu maksmiseta on lubatud teose avalik esitamine:

  • õppeasutustes (koolis, ülikoolis) vahetus õppeprotsessis (näiteks tundides, loengutes, õppetöövälises tegevuses, mis toetab õppeprotsessi);
  • nende õppeasutuste õpetava personali ja õpilaste enda poolt;
  • kui on ka kuulajaid ja vaatajaid, siis tingimusel, et kuulajaskonna või vaatajaskonna moodustavad vaid õpetav personal ja õpilased või teised isikud (lapsevanemad, eestkostjad, hooldajad jne), kes on otseselt seotud õppeasutusega, kus teost avalikult esitatakse;
  • tuleb teatavaks teha autori nimi.
Teose ajutise salvestise kasutamine raadio ja televisiooni poolt

Autori nõusolekuta ja täiendava autoritasu maksmiseta on raadiol ja televisioonil lubatud teha ajutine salvestis teosest, millele tal on eetrisseandmise õigus, tingimusel, et selline salvestis tehakse raadio ja televisiooni oma tehniliste vahenditega ja enda poolt kasutamiseks.

Seega on teose ajutise salvestise kasutamiseks vaja:

  • salvestise eetrisseandmise õigust (tingimusel, et salvestis tehakse oma tehniliste vahenditega ja enda poolt kasutamiseks.
  • ettenähtud salvestis hävitada 30 päeva möödumisel selle tegemisest, kui selliselt salvestatud teose autoriga ei ole kokku lepitud teisiti. Ajutine salvestis ei kuulu hävitamisele juhul, kui sellel on suur kultuurilooline väärtus.
Arvutiprogrammi vaba kasutamine

Arvutiprogrammid on autoriõigusega kaitstavate teoste eriliik, millele kohaldatakse kirjandusteoste kaitsega ühiseid sätteid. Kaitstakse arvutiprogrammide väljendusvormi ja programmi autorile garanteeritakse kõik autoriõiguse seaduses ettenähtud isiklikud ja varalised õigused.
Arvutiprogrammi õiguspärasel kasutajal (näiteks vastavat litsentsi omaval isikul) on ilma programmi autori nõusolekuta ja täiendava autoritasu maksmiseta õigus:

  • teha programmist koopia (ehk programmi reprodutseerida);
  • programmi tõlkida, kohandada (teha adaptsioon) ning muul viisil ümber töötada;
  • saadud tulemusi reprodutseerida, kuid ainult tingimusel, et see on vajalik:
  1. programmi kasutamiseks seadmel või seadmetel, ulatuses ja eesmärkidel, milleks programm omandati;
  2. programmis esinevate vigade parandamiseks;
  3. kui vastava lepinguga (litsentsiga) ei ole sellised tegevused selgesõnaliselt keelatud.

Lisaks nendele õigustele on igal õiguspärasel kasutajal veel järgmised õigused, mida autoriõiguse omaja ei tohi kasutajal keelata ja seega lepingu või litsentsi vastav tingimus on kehtetu:

  • programmist on õigus teha varukoopia tingimusel, et see on vajalik arvutiprogrammi kasutamiseks või kadunud, hävinud või kasutamiskõlbmatuks muutunud programmi taastamiseks;
  • arvutiprogrammi õiguspärasel kasutajal on õigus jälgida, uurida või katsetada arvutiprogrammi toimimist, et selgitada välja programmelemendi aluseks olnud ideed ja põhimõtted. Seda aga juhul, kui kasutaja teeb seda programmi laadimise, esitamise, käitamise, ülekandmise või talletamise käigus, mille tegemiseks ta on õigustatud. Meenutagem, et ideid ja põhimõtteid, millele rajanevad arvutiprogrammi elemendid, kaasa arvatud programmi kasutajaliidese aluseks olevaid ideid ja põhimõtteid, autoriõigusega ei kaitsta.
Arvutiprogrammi vaba pöördprojekteerimine (dekompileerimine)

Arvutiprogrammi õiguspärasel kasutajal on õigus teha programmist koopia (reprodutseerida programmi) ning seda tõlkida juhul, kui see on hädavajalik informatsiooni saamiseks algsest programmist sõltumatult loodud programmi ühilduvuse tagamiseks teiste programmidega. Selline koopia tegemine või programmi tõlkimine on lubatud ainult juhul, kui:

  • seda teeb programmi õiguspärane kasutaja või tema ülesandel mõni teine vastavat luba omav isik;
  • programmide ühilduvust tagav informatsioon ei ole olnud sellele isikule eelnevalt kättesaadav;
  • selline tegevus piirdub algse programmi osadega, mis on vajalikud ühilduvuse tagamiseks.

Seadusega lubatud selline arvutiprogrammi vaba lahtimuukimine annab seda teinud õigustatud isikule hulgaliselt informatsiooni, mis ohustab programmi õiguste omaja varalisi huvisid. Selleks, et neid varalisi huvisid kaitsta, on programmi vaba kasutamise õigust omavale isikule pandud seadusega täiendavad kohustused. Informatsiooni, mille isik on saanud, ei tohi:

  • kasutada muuks otstarbeks kui sõltumatult loodud programmi ühilduvuse tagamiseks;
  • üle anda kolmandatele isikutele, välja arvatud juhul, kui see on vajalik sõltumatult loodud programmi ühilduvuse tagamiseks;
  • kasutada oma olemuselt sarnase programmi arendamiseks, tootmiseks, realiseerimiseks või muude algse programmi autori autoriõigust rikkuvate tegude sooritamiseks.
Nn tühja kasseti tasu

Enda tarbeks on lubatud salvestada muusikat, filme ja teleprogramme. Sellise koduse salvestamise eest saavad autor, teose esitaja ja helisalvestise (fonogrammi) tootja teatud hüvitise. Hüvitise tarvis maksavad tasu salvestusseadmete (näiteks videomagnetofonide) ja tühjade CD-de jm salvestusvahendite tootjad ja importijad ning seda kogub Eesti Autorite Ühing. Salvestusseadmete ja -kandjate nimekirja, mille maaletoomisel tasu tuleb maksta leiab siit. Sellise autori, esitaja ja fonogrammitootja poolt saadava tasu maksab lõppkokkuvõttes kinni siiski tarbija ja ühiskond, sest ettevõtja lisab selle tõenäoliselt koduse salvestustehnika ja tühjade salvestusvahendite jaemüügihinnale.

Teose vaba kasutamine avaliku arhiivi, muuseumi või raamatukogu poolt

Autori nõusolekuta ja autoritasu maksmiseta on avalikul arhiivil, muuseumil või raamatukogul õigus oma kogusse kuuluvat teost reprodutseerida, selleks et:

  1. asendada kadunud, hävinud või kasutamiskõlbmatuks muutunud teos;
  2. teha koopia teose säilimise tagamiseks;
  3. asendada mõne teise avaliku arhiivi, muuseumi või raamatukogu püsikollektsiooni kuulunud teos juhul, kui see on kadunud, hävinud või muutunud kasutamiskõlbmatuks;
  4. digiteerida kogu säilitamise eesmärgil;
  5. teha koopia füüsilise isiku jaoks isikliku kasutamise eesmärgil;
  6. teha koopia kohtu- või riigiasutuse tellimusel puuetega inimeste huvides.Autori nõusolekuta ja autoritasu maksmiseta on avalikul arhiivil, muuseumil või raamatukogul õigus oma kogusse kuuluvat teost kasutada motiveeritud mahus näituse ja kogu tutvustamise eesmärgil.

Autori nõusolekuta ja selle eest tasu maksmiseta on avalikul arhiivil, muuseumil või raamatukogul õigus kogus olevat teost füüsilise isiku tellimusel:

  1. eriseadmete kaudu kohapeal kättesaadavaks teha;
  2. individuaalseks kohapeal kasutamiseks laenutada.

Raamatukogul on õigus autori, esitaja ja fonogrammitootja nõusolekuta koju laenutada teost ja teose helisalvestist. Audiovisuaalse teose kojulaenutamine on lubatud vaid juhul, kui filmi esmasalvestuse tootja on andnud selleks loa. Teose helisalvestise kojulaenutamine on lubatud juhul, kui helisalvestise Eestis levitamise algusest on möödunud neli kuud. Audiovisuaalse või helikunsti õppesuunal tegutsevat õppeasutust teenindaval raamatukogul on õigus audiovisuaalset teost ning teose helisalvestist õppe- ja teaduslikul eesmärgil koju laenutada kõigi kaasnevate õiguste omajate nõusolekuta ning ajalise piiranguta.

Andmebaasi vaba kasutamine

Andmebaasi või selle koopia õiguspärasel kasutajal on õigus ilma autori nõusolekuta ja täiendavat autoritasu maksmata teostada kõiki tegusid, mis on vajalikud juurdepääsuks andmebaasi sisule ja selle sisu tavapäraseks kasutamiseks.

Lisaks eelpoolmainitule on autori nõusolekuta ja autoritasu maksmiseta lubatud: teose reprodutseerimine õigusemõistmise või avaliku julgeoleku tagamise eesmärgil; õiguspäraselt avaldatud teose reprodutseerimine, levitamine ja üldsusele suunamine puuetega inimeste huvides ning ka õiguspäraselt avaldatud teose kasutamine karikatuuris, paroodias ja pastišis sel eesmärgil motiveeritud mahus.